miércoles, 31 de enero de 2018

Cómo las chicas construyeron una biblioteca en la Franja de Gaza **





CIUDAD DE DEIR AL BALAH, ESTADO DE PALESTINA
En Gaza, la integrante de la UNICEF, Mohammed Abu Sulaiman, describe cómo, en medio de la desesperanza, un grupo de determinadas chicas palestinas están están desbloqueando su futuro, un libro a la vez.
Hay un millón de niños en Gaza, pero casi no hay campos deportivos ni parques infantiles. Y esta falta de áreas de juego seguro en el exterior afecta especialmente a las niñas. La playa está básicamente fuera de los límites, con una terrible contaminación de aguas residuales. El desempleo juvenil supera el 60%.
En los últimos años, hemos visto a jóvenes recurrir a las drogas, un problema que no existía antes. Y cada joven con quien hablo siente el aislamiento de nuestras fronteras cerradas. Quieren ser parte del mundo para aprender y compartir ideas.
Gaza puede sentirse desesperada a veces, pero un grupo de colegialas ha construido algo realmente emocionante. La Escuela de Niñas Sokaina se encuentra en la ciudad de Deir al Balah, en el medio de la Franja de Gaza. ‘Deir al Balah’ significa ‘Monasterio de Palmas’. Solía ​​haber miles de palmeras en la zona, pero hoy quedan pocas. Ahora, la ciudad alberga varios campamentos de refugiados. Unos 25,000 refugiados viven en el campamento de Deir al Balah.
Las chicas de la escuela Sokaina decidieron que querían una biblioteca. La mayoría de las escuelas en Gaza no tienen una. Y aquellos que lo hacen generalmente tienen una variedad limitada de libros. 
Los estudiantes sabían que no sería fácil, estarían desafiando las actitudes sociales sobre lo que pueden hacer las chicas, pero querían demostrar que podían crear una hermosa biblioteca dentro de su escuela.
UNA BIBLIOTECA NACE
UNICEF les dio a las niñas una financiación inicial de US $ 300, y fueron al mercado a comprar libros. Nunca habían estado en el mercado antes. Todos los días viajaban entre el hogar y la escuela.
“Es inusual en Gaza que las adolescentes vayan solas al mercado y recojan cajas e interactúen con los tenderos”, dijo Marah, una de las 40 estudiantes que coleccionó libros y construyó la biblioteca.
Desafortunadamente, cuando llegaron allí, las chicas se dieron cuenta de que US $ 300 comprarían apenas 30 libros y no dejarían nada para estantes y asientos.
Vinieron con otra solución. En un aula vacía, construyeron estantes de cajas de madera y asientos de llantas viejas. Luego pidieron donaciones a varias ONG y recibieron 500 libros. A principios de este año (2017), nació su biblioteca.
Hoy, la biblioteca de la escuela Sokaina está abierta seis días a la semana para todos los estudiantes. Sokaina, como la mayoría de las escuelas en Gaza, opera turnos dobles de clases para compensar el déficit de 232 escuelas. El Ministerio de Educación ha apoyado la iniciativa de las niñas al proporcionar mesas, sillas y más libros. Y las chicas han organizado un comité para administrar la biblioteca y seguir agregando a su colección.
UNA HISTORIA PERSONAL
Esta es una historia personal para mí, porque UNICEF y los libros me ayudaron a cambiar mi vida cuando era adolescente.
Crecí en un vecindario muy pobre y dejé la escuela primaria con 51 puntos en mi cabeza de 17 altercados. La violencia nunca estuvo lejos. A veces era el creador de problemas y, a veces, yo era la víctima. Donde vivía, tenías que defenderte.
Mi vida cambió cuando tenía 15 años y comencé la escuela secundaria. Por un lado, era la primera vez que conocía a chicas cara a cara. También fui rescatada porque fui a un espacio amigable para adolescentes donde conocí personas educadas que leían a Marx y Dostoyevsky. Cuando alguien me preguntó el título del último libro que había leído, no tuve una respuesta.
Entonces comencé a leer todos los días y todas las noches. Después de seis meses, comencé a expresar mis opiniones e ideas, y fue un momento increíble: la gente sonrió y disfrutó de lo que estaba diciendo y comencé a construir mi confianza. Siete años después, comencé a trabajar para UNICEF, que fue un sueño para mí.
Y la lectura lo hizo todo. Cuando lees, sabes más y piensas más profundamente. Es especialmente importante en Gaza, donde estamos aislados del mundo. ¿De dónde pueden sacar sus ideas las personas jóvenes? La amenaza de violencia nunca está lejos. Pero un libro puede cambiar las mentes y las creencias.
UNA HISTORIA PERSONAL
Esta es una historia personal para mí, porque UNICEF y los libros me ayudaron a cambiar mi vida cuando era adolescente.
Crecí en un vecindario muy pobre y dejé la escuela primaria con 51 puntos en mi cabeza de 17 altercados. La violencia nunca estuvo lejos. A veces era el creador de problemas y, a veces, yo era la víctima. Donde vivía, tenías que defenderte.
Mi vida cambió cuando tenía 15 años y comencé la escuela secundaria. Por un lado, era la primera vez que conocía a chicas cara a cara. También fui rescatada porque fui a un espacio amigable para adolescentes donde conocí personas educadas que leían a Marx y Dostoyevsky. Cuando alguien me preguntó el título del último libro que había leído, no tuve una respuesta.
Entonces comencé a leer todos los días y todas las noches. Después de seis meses, comencé a expresar mis opiniones e ideas, y fue un momento increíble: la gente sonrió y disfrutó de lo que estaba diciendo y comencé a construir mi confianza. Siete años después, comencé a trabajar para UNICEF, que fue un sueño para mí.
Y la lectura lo hizo todo. Cuando lees, sabes más y piensas más profundamente. Es especialmente importante en Gaza, donde estamos aislados del mundo. ¿De dónde pueden sacar sus ideas las personas jóvenes? La amenaza de violencia nunca está lejos. Pero un libro puede cambiar las mentes y las creencias.
LA LECTURA ES LA BASE DE ELECCIÓN
Fui una de los afortunadas que tuve la oportunidad de desarrollar mis ideas y habilidades y tomar decisiones informadas. Pero la gran mayoría de los más de 430,000 adolescentes en Gaza no tienen esta oportunidad. Al apoyar a los jóvenes a soñar y poner sus ideas en acción, los ayudamos a mantener viva la esperanza.
El proyecto que las niñas reunieron es parte de un programa más grande que ayuda a brindar esperanza a los adolescentes. En 2016, UNICEF comenzó un proyecto en 11 escuelas con 1.200 estudiantes de secundaria de entre 14 y 16 años. UNICEF ha capacitado a los estudiantes en habilidades tales como la comunicación, el pensamiento crítico, la creatividad, la investigación-acción, el liderazgo y el compromiso cívico. Los alentamos a realizar una lluvia de ideas sobre proyectos que mejorarían sus vidas.
Al participar en el proyecto, las chicas de Sokaina tuvieron el coraje de salir y hacer algo que nunca habían hecho antes y de crear algo único. Otros jóvenes en el programa vienen con diferentes iniciativas. En Gaza, tenemos miles de adolescentes con miles de ideas.
“Es realmente un programa increíble, aprendí que nada es imposible y que puedo desafiar y ganar. Solo necesito pensar, planificar, abogar “, dijo Haya Al Kurdi, de 15 años. “Esta experiencia me enseñó que puedo ser quien sueño ser”.
Es más importante que nunca permitir que más jóvenes en Gaza lideren, aprendan y tengan la oportunidad de desarrollar sus mentes y poner sus grandes ideas en práctica. A veces en Gaza podemos ser buenos para decirle a la gente qué hacer y qué no hacer. Pero cuando creas una biblioteca y le das a la gente la oportunidad de leer dos lados de un argumento, puedes elegir qué pensar. La lectura es la base de esa elección.
CASI INHABITABLE
En el Estado de Palestina, UNICEF ayuda a 18,000 adolescentes desfavorecidos a desarrollar sus habilidades a través de habilidades para la vida, compromiso cívico, deportes e iniciativas empresariales. La iniciativa de la biblioteca es un proyecto de UNICEF implementado en asociación con la Organización Al Nayzak para la Educación de Apoyo y la Innovación Científica y fue financiado por Al Fakhoora, un programa de la fundación Educación Sobre Todo respaldado por el Fondo de Desarrollo de Qatar.
No obstante, el medio ambiente de Gaza se está deteriorando a tal punto que las Naciones Unidas creen que podría ser inhabitable para 2020. Vivimos atrapados en un área tan pequeña, de unos 45 km de largo y entre 6 y 14 km de ancho. Han pasado 10 años desde que las personas y los bienes pueden entrar y salir libremente. Hemos vivido tres guerras en ese momento. El agua es escasa, pero las necesidades y la contaminación son enormes, lo que significa que nuestro acuífero se está agotando a un ritmo que causa daños irreparables. Los cortes de electricidad de hasta 20 horas por día significan que las aguas residuales sin procesar se bombean al mar y el hedor llena barrios enteros. La gente es pobre, y esta pobreza es cada vez peor. Los padres viven día a día tratando de mantener viva la esperanza de sus hijos, pero temerosos de que no puedan continuar.
Mencioné que Gaza podría ser inhabitable para 2020. Pero no creo que sea solo ambiental. También es la mentalidad de las personas, la lenta pérdida de esperanza mientras ven que las cosas empeoran cada día. Todos necesitan esperanza, especialmente los jóvenes. Si la esperanza muere, en cualquier lugar, siempre existe el riesgo de que los jóvenes adopten conductas de riesgo e incluso violencia.
***Mohammed Abu Sulaiman es parte del programa oficial de Desarrollo y Participación de los Adolescentes en UNICEF Gaza.
 Diciembre de 2017